De nier, een orgaan dat te vaak wordt vergeten

Hoewel we ons er zelden zorgen over maken, zijn onze nieren net zo belangrijk als ons hart of onze longen. Ze zijn in zekere zin de "behandelingsinstallatie" maar ook de regulatie van het menselijk lichaam: hun belangrijkste functie is om afval in ons bloed te elimineren. Elke minuut bereikt ongeveer een liter bloed de nieren om te worden gezuiverd, voordat het naar buiten komt en terugkeert naar de algemene bloedsomloop. Wanneer een nier ziek wordt, gebeurt dit niet noodzakelijkerwijs onmiddellijk . Soms zelfs ... helemaal niet, zoveel natuur heeft ons verwend, door ons twee te geven! Dat is de reden waarom ons Nierletsel- en Herstelteam aan de Pierre en Marie Curie Universiteit in Parijs haar onderzoek voortzet, samen met anderen over de hele wereld, om vroege waarschuwingssignalen te identificeren. Dit zou de ziekte vroeg oplopen en daarom dit orgaan beter conserveren.

Een beetje anatomie, om te beginnen. De zuiveringsoperatie uitgevoerd door de nier is mogelijk dankzij de miljoen kleine functionele eenheden die het maken: de nefronen. Deze zijn verdeeld in twee delen: de glomerulus, vergelijkbaar met een klein filter, is verbonden met een tubulus. Wanneer het bloed de nier bereikt op het niveau van de glomeruli, verwijderen ze het water en verspillen ze hun weg naar de tubuli. De overgrote meerderheid van het water wordt opnieuw geabsorbeerd en teruggebracht naar het lichaam door de tubuli, terwijl het afval wordt geconcentreerd in de urine totdat het de blaas bereikt. De nieren kunnen dus tussen één en twee liter urine per dag produceren. Afvalverwijdering is niet de enige rol van de nieren. Ze dienen ook om de hoeveelheid water in het lichaam te reguleren. Ze zijn in staat om zich te ontdoen van het overschot of, omgekeerd, te behouden als dat nodig is. De nieren hebben een andere functie om de snelheid van verschillende mineralen, bijvoorbeeld natrium of kalium in evenwicht te brengen . Deze, die uit het dieet komen, moeten op specifieke niveaus in het bloed worden bewaard zodat het lichaam goed kan functioneren. De nieren zijn dus verantwoordelijk voor het afscheiden van het teveel aan urine.

De nieren, tenslotte, zijn verantwoordelijk voor de productie van hormonen, deze chemische boodschappers die in het bloed circuleren en bepaalde essentiële functies van het lichaam reguleren. , zoals bloeddruk

Eén kan geboren worden met één nier ... en heel goed zijn

Normaal gesproken heeft ieder van ons twee nieren. Maar meerdere factoren kunnen leiden tot de afwezigheid van een nier bij sommige mensen, zonder dat dit, meestal, een gezondheidsprobleem vormt. Het is dus mogelijk om er maar één te hebben vanaf de geboorte en om heel goed te zijn. Heel vaak merkt de betrokkene het alleen op tijdens een echografie die om een ​​andere reden wordt uitgevoerd.

Hetzelfde onderzoek kan ook, bij toeval, aantonen dat een van de twee nieren necrotisch is en werkt meer. Bovendien kan het verwijderen van een van de twee nieren noodzakelijk zijn als gevolg van ernstig trauma of een ernstige ziekte. Eén persoon kan mogelijk met één nier leven omdat elkaar doneren voor transplantatie. In Frankrijk bijvoorbeeld, staat de wet iedereen in goede gezondheid, met twee zeer goed functionerende nieren, toe om een ​​van hen te doneren.

Op de lange termijn is er slechts één een enkele nier heeft niet noodzakelijk invloed op de levens van de getroffenen, en de overgrote meerderheid zal geen gezondheidsproblemen hebben tijdens hun leven.

De functionele capaciteit van de nieren is meer dan het dubbele van wat het lichaam normaal nodig heeft: een nier filtert het bloed net zo goed als twee. In feite kan een normale nier zijn werkbelasting aanzienlijk vergroten, afhankelijk van de omstandigheden. In het geval van mensen die met slechts één nier worden geboren, is het niet ongebruikelijk dat de afzonderlijke nier iets meer dan gemiddeld groeit om de afwezigheid van de tweede te "compenseren". Op dezelfde manier werken de resterende nefronen, wanneer een nier wordt verwijderd of als beide nieren wat van hun normale werkcapaciteit verliezen, harder om het lichaam gezond te houden.

Een voertuig zonder wiel Personen die met een enkele nier leven, bevinden zich echter een beetje in de situatie dat een voertuig zonder reservewiel rijdt. Ziekten zoals pyelonefritis (bacteriële nierinfecties) of nierstenen kunnen hun enige nier beschadigen. Twee ervan is een luxe ... maar dat is geen reden om ze te verwaarlozen of te misbruiken. Soms werken de nieren niet goed en kunnen ze het bloed niet langer optimaal filteren. nierfalen. Een zieke nier blijft zijn functies lang genoeg uitvoeren dankzij actieve nefronen, die het falen van anderen compenseren. Wanneer de nieren volledig stoppen met werken, hopen zich daarentegen afvalstoffen en vloeistoffen op in het lichaam. Het is dan noodzakelijk om gebruik te maken van dialysebehandelingen (om het bloed te reinigen met behulp van een machine) of een niertransplantatie. Zelfs ernstig, een nieraandoening resulteert vaak niet lange tijd in enig symptoom. Het is handig om van tijd tot tijd ervoor te zorgen dat uw nieren goed werken, wat wordt gedaan door een eenvoudige bloedtest. De typische creatinine-index - een afval geproduceerd door de spieren en verondersteld te worden geëlimineerd door de nier - wordt meestal gebruikt als een karakteristieke index of biomerker in het bloed. Als de nieren minder goed functioneren, stijgt het creatininegehalte in het bloed en neemt de urine af.

Creatinine, een marker die te laat is voor het nierprobleem

Creatinine is echter niet de ideale marker: zijn snelheid neemt alleen toe na een vermindering van ongeveer 50% in de nierfunctie, en dus potentieel enkele dagen na het begin van de ziekte. De afwezigheid van vroege biomarkers van nierfalen compliceert het vermogen om op het juiste moment te interveniëren, dat wil zeggen vanaf het begin van de ziekte. Het is om deze reden dat onderzoek op dit gebied doorgaat.

Het is ook moeilijk te voorspellen in welk tempo een nierziekte de nier kan vernietigen. De nierbiopsie, een onderzoek dat bestaat uit het nemen van een of meer fragmenten van dit orgaan en het onderzoeken van het monster onder een microscoop maakt het mogelijk om het verloop van de ziekte te diagnosticeren en te volgen. Zonder dit nogal invasieve onderzoek is het moeilijk om de progressie te voorspellen. Veel onderzoekers proberen nu de mechanismen van laesieprogressie te begrijpen, in de hoop nieuwe markers van nierfalen te vinden. Om goede biomarkers te zijn, moeten de geïdentificeerde moleculen de aanwezigheid van de deficiëntie van dichtbij en vroegtijdig weerspiegelen, met als doel zo snel mogelijk in te grijpen in de ziekte. Ze moeten ook gemakkelijk meetbaar zijn door een bloed- of urinetest - omdat de biopsie een zwaar gebaar blijft

Op zoek naar een marker om het beloop van de ziekte te voorspellen

Alle teams in de wereld hetzelfde proces volgen. Zodra potentiële markers zijn geïdentificeerd, helpen onderzoeken van verschillende groepen patiënten om te zien of het niveau van deze marker voorspellend is voor het beloop van de ziekte. Het doel is om op de lange termijn patiënten te kunnen differentiëren waarvan het nierfalen blijft voortschrijden, degenen bij wie het niet zal vorderen en degenen voor wie het zal afnemen.

Verschillende biomarkers die de afgelopen jaren werden opgemerkt, lijken aan dit criterium te voldoen. Onder hen, cystatine C, NGAL, nierschade molecule 1 (KIM-1), de lever-type vetzuur bindend eiwit (LFABP) en interleukine 18 (IL-18).

Het zal vervolgens de drempelwaarden voor elk van deze markeringen. Dit vereist studies op grotere schaal, op een zeer groot aantal patiënten, van verschillende ziekenhuizen en van verschillende bevolkingsgroepen. Dus over een paar jaar moet de gezondheid van uw nieren veel beter worden beoordeeld. Uw creatinine niveau zal waarschijnlijk meer resultaat onder anderen op de resultaten vel verzonden door uw laboratorium voor analyse.

Chloe Rafael, PhD, Inserm Unit op nierziekte,

Sorbonne (UPMC) - Sorbonne Universities

De originele versie van dit artikel is gepubliceerd op The Conversation.