Obesitas: nog een stap op weg naar vetverbranding

In ons lichaam hebben we allemaal bruine adipocytcellen die worden gebruikt om energie te verbranden om warmte te produceren, en witte adipocytcellen om energie op te slaan in de vorm van vet. Sinds de ontdekking van deze cellen probeert een team van het National Institute of Health and Medical Research (Inserm) bruine adipocyten in het laboratorium te produceren om ze te transplanteren naar mensen met obesitas. Patiënten kunnen hun energieverbruik verhogen en afvallen gemakkelijker

Makkelijk te zeggen ... maar niet zo gemakkelijk om te doen! Wetenschappers hebben gewerkt aan een soort stamcellen, induced pluripotent stem cells (IPS) genaamd, die in staat zijn om in een cel in het lichaam te transformeren. Het maken van botcellen of neuronale cellen is eenvoudiger dan witte of bruine adipocyten. "We kwamen tegen dit belangrijke obstakel en we moesten een oplossing vinden om te slagen in de differentiatiefase," legt Christian Dani uit, die verantwoordelijk is voor dit werk.

Werken op het bord

Na te hebben getest Veel moleculaire signaalroutes om te vinden welke moeten worden geactiveerd of geremd, hebben onderzoekers twee zeer belangrijke wegen geïdentificeerd. "We hadden enkele aanwijzingen, maar we hebben ook veel blind gewerkt, tientallen paden en moleculen getest en gekeken naar het effect", zegt Christian Dani. Deze stap staat nu achter hen: ze zijn erin geslaagd om grote adipocyten in grote aantallen te produceren. Het blijft alleen hun inspanningen realiseren.

"Het doel is om te laten zien dat door het transplanteren van deze goed gedifferentieerde menselijke bruine cellen in een zwaarlijvig dier, de metabole parameters geassocieerd met obesitas verbeteren en dat er is een therapeutisch effect. "Om deze resultaten bij mensen te testen, moeten ze door middel van preklinische tests in diermodellen doorgaan met artsen die hen zullen helpen deze aanpak te ontwikkelen. Een paar jaar werk scheiden ons nog steeds van een therapie op basis van bruine vettransplantatie, maar het team komt snel dichterbij.