Hoe werkt uw brein?

A rijke en gevarieerde informatie

telkens wanneer nieuwe informatie komt naar ons toe (een geluid, een beeld, een geur ...), het wordt geanalyseerd, gecodeerd en opgeslagen in verschillende delen van de hersenen van waaruit het zal worden opgeroepen wanneer dat nodig is. Deze complexe operaties worden uitgevoerd door onze 100 miljard neuronen (cerebrale zenuwcellen), via synapsen met elkaar verbonden. Hoe rijker en gevarieerder de informatie, hoe meer het netwerk van synapsen en neuronen dichter wordt.

Frequent andere mensen, ideeën uitwisselen, onze neuronen stimuleren en hen aansporen om voortdurend nieuwe verbindingen te ontwikkelen. Als we ons leven opgesloten zonder externe koppelingen, door te brengen zonder boeken of vrienden, zou onze hersenen alle reden te dalen hebben.

New voortdurend neuronen

stimuleren onze hersenen induceert ook de productie van nieuwe neuronen ! Het idee leek een paar jaar geleden helemaal gek, omdat men geloofde dat alles bevroren was in de volwassenheid. En toch worden in het leven nieuwe neuronen geboren in de hippocampus, een hersengebied dat een echt kruispunt is van alle geheugenprocessen. Vervolgens migreren ze naar de bulbus olfactorius, een ander hersengebied dat zich toelegt op de behandeling van geuren. Waarom daar en niet in andere gebieden? Pierre-Marie Lledo, hoofd van de eenheid "perceptie en geheugen" van het Pasteur Institute en de CNRS, hoopt het op een dag te ontdekken.

De hersenen zijn niet erg gevoelig voor veroudering

In tegenstelling tot wat we denken, zijn cerebrale capaciteiten (geheugen, aandacht, taal, redeneren ...) zijn relatief onaangetast door veroudering. Door de jaren heen vertraagt ​​de productie van nieuwe neuronen en is de elektrische impuls die door de synapsen gaat langzamer. Maar we behouden onze algemene cultuur en onze automatismen (rijden bijvoorbeeld). Aan de andere kant worden het "episodische" geheugen (onthouden van een naam, de laatste vakantie ...), de snelheid van informatieverwerking, de mogelijkheid om twee taken tegelijkertijd te beheren en weerstand te bieden aan interferentie een beetje minder efficiënt.

Een groot verschil voor individuele gebruikers

"Het is voor oudere mensen moeilijker om hun aandacht op tijd te houden en het is niet zo snel, maar als ze al hun tijd nemen om na te denken, in een stille omgeving, hebben ze kans op succes een taak die een jongere, en gecompenseerd door een grotere nauwkeurigheid bij het bereiken van deze taak, "merkt Sylvie Chokron, neuropsycholoog en wetenschappelijk directeur van het CNRS.

Dat gezegd hebbende, sommige hersenen verouderen beter dan anderen. "Er is een grote heterogeniteit tussen individuen minder snel daalt, of helemaal niet of weinig in zijn vakgebied. Een accountant 80 jaar tellen altijd beter dan een volwassene van 20 jaar die nog nooit heeft", zei Jocelyne de Rotrou, neuropsycholoog aan de Broca ziekenhuis (Parijs).

verveling, de ergste vijand van onze neuronen

Meer dat de vergrijzing is het gebrek aan activiteiten en verveling die verstoren meer de hersenprestaties van senioren. Deel De studie, uitgevoerd onder 37.000 mensen in dertien landen, met financiële steun van de Europese Gemeenschap, heeft zojuist bevestigd.

Het geheugen tests en taal werden uitgevoerd op mensen die 50 tot 90 en ouder . En het vonnis is zonder hoger beroep: na pensionering zijn de testresultaten aanzienlijk slechter. "Frankrijk, Polen, Oostenrijk, België en Italië, landen waar men verlaat vervroegd pensioen, hebben de slechtste scores. De beste zijn Zweden en Zwitserland, waar men laat zijn baan later, "merkt Stéphane Adam, een neuropsycholoog aan de Universiteit van Luik (België), en een van de auteurs van de studie

lees

-.

Waarom chimpansees niet tot 30 praten andere vragen over het menselijk brein

, Laurent Cohen, ed. Odile Jacob -. Waarom en hoe doen we ons concentreren

, Sylvie Chokron, ed. De appelboom