Diabetes: een alternatief voor insuline-injecties?

De huidige behandeling van type 1-diabetes is beperkend en vereist herhaalde insuline-injecties gedurende de hele levensduur ervan. Maar het onderzoek gaat vooruit. Met de eerste celtherapieën konden patiënten het zonder insulinebeten doen.

Ook bekend als insulineafhankelijke diabetes, vernietigt deze ziekte bepaalde cellen van de pancreas onomkeerbaar. Deze zijn zeldzaam, maar essentieel omdat ze insuline produceren, een hormoon dat de bloedsuikerspiegel verlaagt. Diegene met diabetes heeft een abnormaal hoge bloedsuikerspiegel en veroorzaakt veel aandoeningen.

Vervallen cellen vervangen

Het principe van celtherapie is eenvoudig. Het is een kwestie van het vervangen van de alvleeskliercellen vernietigd door gezonde cellen, om het aangetaste orgaan weer functioneel te maken. In concreto worden normale cellen van de alvleesklier genomen van gezonde volwassenen die tijdens hun leven hun organen hebben geaccepteerd om hun organen te geven. , vervolgens geïnjecteerd in de diabetische persoon door middel van een lichte chirurgische ingreep. In Frankrijk hebben zo'n vijftig patiënten al baat gehad bij deze celtherapie. Elf van de eerste veertien transplantatie-ontvangers vijf jaar geleden hebben geen insuline-injecties meer nodig. Ze zijn vandaag onafhankelijk van insuline. Overwinning: deze strategie is daarom effectief en duurzaam

Voor alle diabetici?

Celtherapie wordt echter alleen aangeboden aan mensen met ernstige diabetes, voor wie het voordeel van transplantatie groter is dan het risico van behandeling immunosuppressieve. Dit laatste is noodzakelijk om het succes van de transplantatie te vergemakkelijken, maar het verzwakt het immuunsysteem en verhoogt het risico op infectie.

Vanwege het tekort aan orgaandonatie, zoeken artsen een andere bron van cellen en wenden zich tot stamcellen. Het idee? Transformeer ze in het laboratorium zo dat ze zo dicht mogelijk bij de cellen kijken die door de ziekte zijn vernietigd, en probeer ze vervolgens opnieuw te injecteren.

Verschillende typen stamcellen worden bestudeerd

Drie categorieën van stamcellen zijn kandidaten: embryonale cellen, zogenaamde navelstrengbloedcellen (van de navelstreng) en ten slotte volwassen cellen. Het nadeel: het is erg moeilijk om volledig functionerende cellen in het laboratorium te verkrijgen.

Onderzoekers zijn in staat om stamcellen te transformeren in cellen die insuline afscheiden. Dat is goed, maar dat is niet alles. Het is ook noodzakelijk dat deze productie van insuline op het juiste moment wordt geactiveerd, dat wil zeggen wanneer er te veel suiker in het bloed zit. Kortom, het is één ding om insuline te maken, nog een complexer dan eruit te zien als echte bètacellen in de alvleesklier, dezelfde die ontbreken bij de diabetespatiënt!

Twee veelbelovende ontdekkingen

Het team van San Diego California heeft een wetenschappelijk hoogstandje bereikt! Menselijke embryonale stamcellen worden in het laboratorium gekweekt en geïmplanteerd in "diabetische" muizen. Bij dieren gedragen ze zich als normale cellen. Natuurlijk is de man geen muis, maar het is bemoedigend. Tegelijkertijd ontdekte een Frans-Belgisch team het bestaan ​​in een alvleesklier van volwassen muizen, cellen die voorlopercellen worden genoemd (bijna cellen stammen), in staat om "insulinefabrieken" te worden (Cell, 25 januari 2008). Bestaan ​​ze in een menselijke alvleesklier? En bij een diabetespatiënt? Zo ja, dan is dit pad van onderzoek van groot belang omdat, in tegenstelling tot embryonale stamcellen, het innemen van volwassen cellen geen specifiek ethisch probleem zou opleveren.