Kunnen we de immuniteit echt versterken?

Het immuunsysteem is een complex systeem dat het lichaam beschermt tegen externe agressies, of het nu virussen, bacteriën of parasieten zijn. Hiervoor zijn het duizenden cellen die voornamelijk in het beenmerg worden aangemaakt en die zich vervolgens specialiseren in de thymus, milt en lymfeklieren en vervolgens in het bloed circuleren.

De centrale rol van de thymus

achter het sternum is de thymus een uiterst belangrijke klier in de ontwikkeling van het immuunsysteem: het selecteert positief cellen (T-lymfocyten) die in staat zijn om te herkennen wat vreemd is aan het lichaam (niet-zelf), terwijl het verwijdert diegenen die zouden kunnen reageren tegen onze eigen kiezers (het zelf). Zo zei de immunoloog Harald von Boehmer dat "de thymus het nuttige selecteert, het nutteloze negeert en het schadelijke vernietigt". Deze "opvoeding" vindt plaats in de kindertijd en de thymus wordt kleiner op de volwassenheid.

Kunnen we dit systeem echt moduleren? Natuurlijk, en het meest bekende voorbeeld is dat vaccins (en adjuvantia die hun samenstelling ingaan), in staat zijn om immuuncellen te stimuleren en de productie van antilichamen, die allemaal bescherming bieden tegen een bepaalde microbe.

Producten om de natuurlijke afweer te versterken: wat is het bewijs

Wat moet er worden gedacht aan planten, voedingssupplementen en voedingsmiddelen die beloven de natuurlijke afweer te versterken? "Helpt de natuurlijke afweer van het lichaam te versterken", "helpt de natuurlijke afweer te ondersteunen" zijn nu alledaagse berichten, maar wat zetten gebruikers de woorden "natuurlijke afweer" achter deze voorwaarden? Is het om zijn immuunsysteem te "stimuleren"? Ja, tot op zekere hoogte, maar ze hebben niet het recht om dat te zeggen.

"In voedsel versterken we niet het immuunsysteem, de rol van het medicijn, zegt Hélène de Vecchy, apotheker en consultant voor laboratoria voor voedingssupplementen Er wordt een relatie gelegd tussen de consumptie van een product X en de normale werking van het immuunsysteem. Uiteraard vereist dit het verrichten van studies. "

Een gebrek aan wetenschappelijke studies

Dat is het wrijven. Volgens Professor Marc Gentilini, een specialist in besmettelijke ziekten en een lid van de deskundigencommissie van Health Magazine, leidt het ontbreken van serieuze wetenschappelijke studies hem tot de conclusie dat deze producten niet effectief zijn. Weinig specialiteiten hebben gerandomiseerde studies (de vrijwilligers die deelnemen aan de onderzoeken worden willekeurig gekozen), uitgevoerd in dubbelblinde placebo (noch de vrijwilliger noch de arts weet wie de werkzame stof krijgt en wie de placebo krijgt). Bovendien is ons immuunsysteem, wanneer het optimaal functioneert, perfect uitgerust om zijn rol op zich te nemen. Het is daarom niet om ons lichaam te verzwakken. Vitaminen en planten: welke invloed op de immuunrespons? Heeft het immuunsysteem vitamines nodig? Het antwoord is ja. Vitaminen A, C en E, evenals sporenelementen zoals zink of selenium, gebracht door het dieet, zijn noodzakelijk voor immuuncellen. Retinezuur, een voorloper van vitamine A, reguleert bijvoorbeeld de productie en functie van T-cellen.Vitamine C is essentieel voor cellen die microben en T-cellen vangen en vernietigen. wanneer afwijkingen van de darmflora de assimilatie van de voedingsstoffen wijzigen, kunnen de artsen het nemen van vitamines adviseren (met name vitamine C). Wat betreft interventies met voedingssupplementen die rijk zijn aan antioxidanten, drukken wetenschappers meer dan twijfel uit. Doen alsof ze zich richten op dergelijke remodelings wanneer ze niet echt worden bestudeerd en gegevens schaars zijn, is overdreven

Kunnen planten onze afweer stimuleren? . Echinacea, cipres of astragalus behoren tot de meest bestudeerde medicinale planten. Veel wetenschappelijke werken worden gepubliceerd. Bij muizen modificeert echinacea dus de verhoudingen van verschillende populaties van immuunsysteemcellen, in het bijzonder lymfocyten in de milt en "killer" T-cellen. Het verhoogt ook de antilichaamrespons en de productie van immuniteitsboodschappers (cytokines). In deze zin wordt het immuunmodulerend genoemd. Maar klinische proeven met plantenextract zijn er weinig, die testen de afgewerkte producten zelfs meer.

Stimuleert stress het immuunsysteem?

Dat klopt. Net als gebrek aan slaap. Amerikaanse onderzoekers tonen aan dat de sociale omgeving (stress, angst, depressie) de expressie beïnvloedt van bepaalde genen in witte bloedcellen, genen die betrokken zijn bij de activering van het immuunsysteem en bij pro- en anti-inflammatoire reacties. ("Genome Biol", 2007). Daarnaast geeft een studie van 153 volwassenen aan dat korte slapers (minder dan zeven uur slaap per nacht) bijna drie keer meer kans hebben om verkouden te worden dan degenen die meer dan acht uur per nacht slapen ("Arch Intern Med. ", Jan 2009)!