Een kunstmatig netvlies om weer in het zicht te komen!

De rol van het netvlies

C is het netvlies dat de afbeeldingen vastlegt. Het bestaat uit verschillende lagen cellen, waarvan sommige "fotoreceptoren" worden genoemd omdat ze licht ontvangen. "Fotoreceptoren zetten lichtenergie om in elektrische activiteit", zegt Neurobioloog Serge Picaud, "het elektrische signaal wordt vervolgens door de neuronen opgepikt en via de oogzenuw naar de hersenen overgebracht." Het is dankzij dit geavanceerde systeem dat we zien.

Bionic Eye

Bij degeneratieve retinale aandoeningen, retinitis pigmentosa en leeftijdsgebonden maculaire degeneratie (AMD), zijn fotoreceptoren beschadigd. De rest van het visuele systeem werkt bijna normaal: de neuronen zijn verbonden met de hersenen, maar ze ontvangen niet langer een signaal. Het is daarom een ​​kwestie van de defecte cellen vervangen door een elektronische chip. Het wordt in het oog, op het netvlies, geïmplanteerd door middel van een gecompliceerde, complexe maar goed gecontroleerde operatie.

Om de chip de beelden te laten ontvangen, is een minicamera bevestigd aan een bril. Zij is het die het ontbrekende signaal genereert. "De videocamera filmt dertig frames per seconde en de reactietijd van het systeem, van acquisitie tot stimulatie, is ongeveer 8 milliseconden", zegt Dr. Saddek Mohand-Said, een oogarts in het Quinze ziekenhuis. Vingts, die geïmplanteerde patiënten volgt. Een krachtig en snel systeem

Patiënten met gedeeltelijk gezichtsvermogen herstellen

Patiënten die lijden aan retinitis pigmentosa of AMD zullen niet meer kunnen zien "zoals eerder", zelfs nadat ze baat hadden gehad bij de plaatsing van een netvliesimplantaat . Na een paar maanden revalidatie onderscheiden ze witte en zwarte gebieden, obstakels, een deur. Ze kunnen hun weg vinden in een kamer om te zien of er mensen om hen heen zijn. Ze kunnen zich oriënteren en autonoom bewegen

De patiënt moet gemotiveerd zijn

"De patiënt moet zeer betrokken zijn bij revalidatie," zegt Pr Sahel, "Hij brengt één dag per week door in onze dienst. Orthoptisten, artsen, ingenieurs en het chirurgisch team testen zijn visie, binnen, buiten ... Hij leert informatie verwerken en legt uit wat hij waarneemt. "Deze eerste tests zijn overtuigend. Ze demonstreren een functioneel voordeel en valideren het concept. "Ons doel is om de veiligheid van het implantaat aan te tonen, om aan te tonen dat het mogelijk is om een ​​prothese op een netvlies te implanteren en dat het op korte, middellange en lange termijn wordt getolereerd", benadrukt José-Alain Sahel. Voorlopig wordt het implantaat goed ondersteund.

Beelden met een gebrek aan kwaliteit

De flat? "De herstelde visie is nuttig, constateert de neurobioloog Serge Picaud, maar nog steeds onvoldoende." Het netvliesimplantaat is niet voldoende resoluut. De geproduceerde afbeeldingen zijn niet goed genoeg. De elektronische chip bestaat uit 60 elektroden die afbeeldingen van 60 pixels genereren. Het kost echter minstens 300 pixels om woorden te ontcijferen, 600 pixels om een ​​tekst te lezen en 1.000 om een ​​gezicht te herkennen.

Op weg naar efficiëntere protheses in het oog?

Neurobioloog Serge Picaud en zijn team zijn nu gericht op het vormen van beter presterende retinale implantaten. Een nieuw model van 2 tot 3 mm, geschikt voor het genereren van afbeeldingen van 1.000 pixels, is getest bij knaagdieren. De resultaten zijn bemoedigend: het implantaat wordt goed geaccepteerd door het weefsel van het oog en wordt niet afgebroken. "We moeten biocompatibele en inerte materialen gebruiken die de afweerreacties van het lichaam beperken", zegt de onderzoeker, wiens werk financieel ondersteund wordt door de Rothschild Foundation en de Medical Research Foundation.

Een kostprijs van minstens 10.000 euro

Omdat het implantaat op de lange termijn moet worden bewaard - het kan niet regelmatig worden veranderd - moet de ideale prothese miniatuur, resolutief, biocompatibel en resistent zijn. Eerder was een goudimplantaat al na acht maanden gedegradeerd. "We werken momenteel aan een diamantimplantaat waarvan het prototype naar verwachting binnen drie tot vier jaar zal werken."

Wat het uiteindelijke model ook is, het kost minstens 10.000 euro. "Als we het voordeel voor de patiënten vergelijken, is het naar mijn mening niet erg duur," zegt Pr Sahel, "deze prothese is zeer waarschijnlijk een echte behandeling voor sommige mensen met retinopathie pigmentosa. suggereer niet dat alle blinde mensen hiervan zullen profiteren. "