4 Aan de opwarming van de aarde gerelateerde ziekten

Je hoeft niet in een boek te duiken of naar een aflevering van de IJzeren Troon te kijken om te huiveren bij de ondoden. Omdat "de winter komt" in Westeros, maar het is eerder de zomer die we in het echte leven moeten vrezen, en meer bepaald het broeikaseffect van de aarde. Het smelten van ijskappen en zeespiegelstijging zijn zowel ecologische als epidemiologische bedreigingen.

Sommige ziekten waarvan we dachten dat ze jarenlang veilig waren, zijn inderdaad aan het opduiken en de huidige pathogenen zullen zich waarschijnlijk steeds meer verspreiden. Hier zijn enkele voorbeelden:

De Anthrax

Stijgende temperaturen hebben een dodelijke bacterie gewekt die gevonden werd in het karkas van een rendier dat 75 jaar bevroren was in het verre noorden van Rusland. Anthrax heeft de dood veroorzaakt van een 12-jarig kind, 21 mensen besmet en 2.000 rendieren gedood in de zomer van 2016, terwijl er sinds 1941 geen enkel spoor van de ziekte is waargenomen.

Het Zika-virus

Vrijwel onschadelijk bij volwassenen kan het Zika-virus dramatische gevolgen hebben voor de foetus als het een zwangere vrouw treft. De belangrijkste vector van de ziekte is de Aedes aegypti-mug, die ook dengue en chikungunya draagt. Dit insect komt voornamelijk voor in tropische gebieden in Midden- en Zuid-Amerika, Zuid-Azië en delen van Afrika. Maar vanwege het broeikaseffect zou het andere landen net zo welkom kunnen vinden.

Ziekte van Lyme

Net als muggen kunnen teken verhuizen naar landen die zich opwarmen, hun ziekten, zoals de ziekte van Lyme. Ervan uitgaande dat de planeet blijft opwarmen, hebben teken een kans van 213% om tegen 2080 uit de Verenigde Staten naar Canada te verhuizen, volgens een studie gepubliceerd door het tijdschrift Ecohealth, geciteerd door Live Science. Hetzelfde geldt over de hele wereld: ze zullen waarschijnlijk vanuit het zuiden van Europa naar het noorden stijgen.

Cholera

Deze acute darminfectie veroorzaakt door de bacterie Vibrio cholerae komt voornamelijk voor in de intertropische regio's. Onderzoekers van het Research Institute for Development (IRD) en het Nationaal Centrum voor Wetenschappelijk Onderzoek (CNRS) hebben de nauwe correlatie aangetoond tussen de manifestaties van deze ziekte en de verschillende parameters met betrekking tot klimaatvariaties, met name in West-Afrika. Wetenschappers hopen te kunnen slagen in het creëren van een "voorspellend model" om de risicovoorspelling te verbeteren en te anticiperen op de opkomst van besmettelijke foci om de bevolking beter te beschermen.